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Topónimos náhuat en El Salvador

Topónimos náhuat en El Salvador

Por: Héctor Martínez

En El Salvador existen muchos topónimos de origen náhuat como testimonio de nuestro pasado, ahora quisiera compartir una pequeña muestra de esta riqueza lingüística. Pero, ¿Qué es un topónimo? se entiende que es el nombre propio que se le da a un lugar. Ahora bien, nuestro hermoso El Salvador tiene gran parte de su toponimia en de nuestra lengua materna.

Paso a continuación a presentar un viaje por los caminos de nuestro país que nos llevan a su toponimia.

  • Jucuapa proviene de Shukut: jocote + apan: río o abundancia. Shukuapan: donde abundan los jocotes. Interesante es que las «sh» pasaron a ser «j» al castellanizarse, ya que en español no existía la letra «sh». Shukut se convierte en jukut, y por eso decimos jocote en la actualidad.
  • Zacatecoluca proviene de tzakat: zacate, tekulut: tecolote, kan donde. Tzakatekulukan: donde hay tecolotes de zacate.
  • Cojutepeque viene de Kushul: faisan o pava y tepet: cerro. Kushultepet: cerro del faisan o de la pava. Por eso se le dice actualmente cerro de las pavas.
  • Ilobasco probablemente venga de shilut: jilote, watza: seco y ku: lugar. Lugar de los jilotes secos o lugar donde se secan los jilotes, aunque no se sabe con certeza, ya que este topónimo se ha deformado mucho.
  • Quezaltepeque viene de ketzal: quetzal y tepet: cerro. Ketzaltepet: cerro del quetzal.
  • Sonsonate es otro topónimo que ha cambiado mucho. Viene de se tzunti: un ciento o innumerable y at que significa agua. Sentzunhat: cientos de aguas o innumerables aguas.
  • Ahuachapán proviene de ajwech: rocío y apan que es río o abundancia. Ajwechapan: donde abunda el rocío.
  • Metapán viene de metat: metate o piedra de moler. Y apan río o abundancia. Donde abundan las piedras de moler.
  • Chalchuapa ha experimentado muchos cambios. Viene de chalchiwit: jade y apan río o abundancia. Chalchiwapan: abundancia de jade.
Héctor Martínez, docente y activista digital de la lengua náhuat.
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